2011 marzo

17 marzo, 2011

Los dos problemas fundamentales en el cultivo de las hortalizas son la hernia de las coles y la heterodera de las patatas, que se presentan con relativa facilidad si se plantan, tanto unas como otras, año tras año en la misma tierra. Ésta es la razón primaria de la rotación anual, aunque haya también otros cultivos que se bene­ficien de cambiar de bancales en años sucesivos.

La planificación de un ciclo de rotación es un tema complejo por cuanto hay que tener en cuenta si el es­tado del suelo, después de haber alzado un cultivo, resulta de verdad apropiado para el siguiente. Existen cuatro reglas que recomiendo seguir en este punto. Pri­mera, mientras las patatas necesitan un suelo bien es­tercolado, las plantas de raíz tienden a horquillarse en esas condiciones; por eso en el ciclo de rotación hay que procurar tener las patatas lo más lejos posible de las plantas de raíz. Segunda, los guisantes y las judías —las leguminosas en general— gustan de suelos bien encalados pero no así las patatas, por lo que debe evi­tarse cultivar éstas inmediatamente después de las pri­meras. Tercera, a las coles les gusta la cal, pero sólo si ha estado en el suelo durante algún tiempo, por lo que lo mejor es plantarlas después de las Leguminosas, para que aquélla haya tenido tiempo de incorporarse a la tie­rra por si misma. Cuarta, a lo que denomino plantas varias (tomates de exterior, melones, las diversas pepónides, lechugas, rábanos, etc.) les conviene una buena cobertura de compost fermentado que, a su vez, tam­bién favorece a los cultivos de raíz: de hecho, elimina el problema del ahorquillado.

Asi, pues, conviene sembrar las plantas de raíz des­pués de la fase de los cultivos variados.

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Zanahorias

Escrito por : Miguel


Lo mismo que muchas otras plantas útiles, la zanahoria es bienal y almacena en su primer año lo que consumirá en el segundo en forma de semillas. Se interrumpe ese proceso al consumirlas el pri­mer año, antes de que tengan tiempo de madurar. Se han logrado variedades de maduración prolongada y lenta pero de producción abundante y otras que la tienen breve y rápida pero con rendi miento más bien parco.

El elemento constitutivo más importante de las zanahorias es el caroteno que en el cuerpo humano se transforma en vitamina A. Ninguna otra hortaliza o fruta contiene cantidades comparables de esta vitamina que, entre otras virtudes, mejora la vista; de ahí el consejo paterno a generaciones de niños: “termina las zanahorias y serás capaz de ver en la oscuridad”.

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Umbelíferas

Escrito por : Miguel

Las zanahorias, las chirivías, el apio, el apio nabo, el perejil de raíz y el hinojo, son todos ellos miembros de las Umbelíferas. A esta familia pertenecen también algunas plantas aromáticas como la alcaravea, la angé­lica y el perejil común.

Las umbelíferas tienen numerosas y diminutas flores agrupadas en tallos radiales en forma de sombrilla. Son una familia decorativa: el follaje de las zanahorias es muy atractivo y no desmerece entre los arbustos orna­mentales. Muchas especies son comestibles (aunque debe tenerse cuidado con la cicuta que es venenosa) y otras sirven como alimento para los animales. Algunas variedades de perejil son muy útiles para cebar conejos.

Una característica común a todos los miembros de las umbelíferas es que sus semillas germinan con gran lentitud. Por eso no debe uno desesperarse si se siem­bran y tardan una eternidad en asomar. Lo que hay que hacer es sembrar entre ellas algunos rábanos; no tardan casi nada en brotar y señalan el lugar en donde se sem braron las Umbelíferas.

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Perejil de raíz

Escrito por : Miguel

Se trata de una variedad de perejil que se cultiva como hortaliza de raíz y que por tanto se almacena. No se trata de una hierba aromática aunque sus hojas tengan un sabor muy parecido al del perejil común; se consume crudo o cocido como el apio, cuyo sabor re­cuerda.

Suelo y clima:
Se obtienen buenos resultados si se lo cultiva donde el perejil común, o sea, en climas templados. Cuanto más sol reciba, mejor.

Tratamiento del suelo:
Tolera suelos más pobres que la mayoría de las plantas de raíz pero hay que excavar en profundidad e incorporar abundante estiércol maduro.

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Hinojo florentino

Escrito por : Miguel

A diferencia del hinojo ordinario que se usa solamente como hierba aromática, éste se come entero debido al engrasamiento de la base del peciolo de las hojas en forma de cogollos. Cortado en trozos se añade crudo a las ensaladas. Los tallos se cuecen igual que el apio y las hojas y las semillas se usan para aromatizar. Merece la pena cultivarlo gracias a su sabor único que combina los del anís y el regaliz.

Suelo y clima:
Se cultiva como especie perenne sólo en climas tórridos, pero como anual casi en cualquier lugar. Para lograr tallos tiernos y deliciosos conviene cultivarlo en el suelo más rico de que se disponga.

Tratamiento del suelo:
Se prepara el terreno igual que para el apio, con una cava profunda y adición de abundante abono.

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Apio nabo

Escrito por : Miguel

La parte más deliciosa del apio es, en mi opinión, la base crujiente de sus pecíolos. Con esta variedad de apio lo que crece es todo base y apenas tallo. La planta está formada en esencia de una base bulbosa, o tallo engrosado, con brotes verdes no comestibles que crecen encima. Se cultiva del mismo modo que la variedad normal.

Suelo y clima:
Requiere un suelo rico y friable bien estercolado. Se desarrolla mejor en climas fríos y húmedos.

Tratamiento del suelo:
El método del bancal profundo es ideal para esta varie­dad, pero en cualquier caso la cava necesaria ha de ser profunda y hay que incorporar una cantidad generosa de estiércol o compost.

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Apio blanco

Escrito por : Miguel

Para mi gusto, no es tan bueno como el apio normal pero sí más fácil de cultivar. Se obtiene de semilla del mismo modo que el otro, se planta a finales de primavera o principios del verano y al final del estío ya está listo para consumo. No resiste las heladas.

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Apio

Escrito por : Miguel

Al apio, lo mismo que a las chirivías, le favorecen las heladas. Creo que sólo se lo debe comer en invierno, época en que es la hortaliza más deliciosa disponible. Durante el resto del año es insípido, al carecer de la sazón que le confieren las heladas.

Suelo y clima:
El mejor es un suelo orgánico, por ejemplo, la turba o uno rico en humus, pero lo que más necesita es humedad constante. Es una especie procedente de zonas pantanosas o ribereñas y soporta mal la sequía. Lo ideal es cultivarla en terrenos con alto nivel freático, pero si ello no es posible hay que facilitarle abundante humus y un riego frecuente en tiempo seco. Resiste un suelo algo ácido y no necesita cal. Se le cultiva en cualquier clima en el que se produzcan heladas.

Tratamiento del suelo:
Yo preparo zanjas de 30 cm de profundidad y 40 cm de anchura en las que echo abundante compost o turba. Estas labores las hago en primavera.

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Tipos de injertos

Escrito por : Miguel

INJERTO DE ESCUDETE:

  1. Se loma la púa de la vegetación de la temporada y se enría un escudete que contenga una yema.
  2. Se corta el porta injerto unos 30 cm por encima de donde irá la yema. Se practica un corte en forma de T de 0.5 cm de profundidad.
  3. Se separan los bordes del corte anterior y se introduce el escudete.
  4. Se ata bien con cinta de plástico dejando que sobresalga la yema.

INJERTO INGLES SENCILLO:

Se hace a principios de la primavera utilizando una púa de un año con cuatro yemas sobre ella. Se corta el portainjerto, plantado el año previo, a unos 10 cm del suelo:

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Por todo el mundo existen casos semejantes de colectividades que se han adaptado a los ambientes aridos, como los bishnoi, pobladores del desierto de Thar (India) las mujeres turkana (Kenia), y los indios navajos de Arizona (E.U.A.). Sus tecnicas de recoleccion del agua de lluvia, aprendidas durante cientos de años, satisfacen las necesidades agropecuarias con mucha mayor eficiencia que las impresionantes medidas que brinda la alta tecnologia.

Durante el siglo XX se construyeron numerosas presas con el fin de aprovechar los rios caudalosos y se crearon grandes sistemas de riego. Segun un cientifico, hoy dia se ejerce control sobre el 60% de los rios y arroyos del globo. Si bien tales obras han reportado ciertos beneficios, los ecologistas denuncian el daño ocasionado al medio ambiente, sin contar la repercusion que han tenido en los millones de personas que se han visto desalojadas de sus hogares.

Cabe añadir que, a pesar de las buenas intenciones, estos programas rara vez benefician a los agricultores que claman por agua. En cuanto a los proyectos de riego de la India, el ex primer ministro Rajiv Gandhi dijo: “Durante dieciseis años hemos ido dando dinero. El pueblo no ha recibido nada a cambio, ni riego, ni agua, ni incrementos de produccion, ni ayuda en su vida cotidiana”.

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